Na luta pela sobrevivência, crianças trabalham arduamente em fábricas de tijolos no Afeganistão

Nabila trabalha dez horas ou mais por dia, fazendo o trabalho pesado e sujo de embalar lama em moldes e carregar carrinhos de mão cheios de tijolos. Aos 12 anos, ela trabalha em fábricas de tijolos já por metade de sua vida, e ela é provavelmente a mais velha de todos os seus colegas de trabalho.

Já alto, o número de crianças colocadas para trabalhar no Afeganistão está crescendo, alimentado pelo colapso da economia depois que o Talibã assumiu o país e o mundo cortou a ajuda financeira há pouco mais de um ano.

 

Criança descansa em fábrica de tijolos em Cabul, no Afeganistão. — Foto: Ebrahim Noorozi/ AP

Crianças de sete anos em fábrica de tijolos nos arredores de Cabul, no Afeganistão — Foto: Ebrahim Noroozi

Uma pesquisa recente da ONG Save the Children estimou que metade das famílias do país colocou as crianças para trabalhar para conseguir botar comida na mesa enquanto os meios de subsistência desapareceram.

Em nenhum lugar isso é mais claro do que nas muitas fábricas de tijolos na estrada ao norte da capital, Cabul. As condições nos fornos são difíceis mesmo para adultos. Mas, em quase todos eles, crianças de quatro ou cinco anos são encontradas trabalhando ao lado de suas famílias desde o início da manhã até o anoitecer no calor do verão.

As crianças participam de todas as etapas do processo de fabricação de tijolos. Elas carregam latas de água, carregam os moldes de tijolos de madeira cheios de lama para colocá-los ao sol para secar.

 

Duas crianças trabalham em fábrica de tijolos nos arredores de Cabul, no Afeganistão.  — Foto: Ebrahim Noorozi/ AP

Meninos em fábrica de tijolos no Afeganistão — Foto: Ebrahim Noorozi/ AP

Carregam e empurram carrinhos de mão cheios de tijolos secos para o forno para serem queimados, depois empurram carrinhos de mão cheios de tijolos queimados. Pegam no carvão fumegante que foi queimado no forno procurando por pedaços que ainda podem ser usados, inalando a fuligem e chamuscando os dedos.

As crianças trabalham com uma determinação nascida de saber pouco mais além da necessidade de suas famílias. Quando perguntadas sobre brinquedos ou brincadeiras, elas sorriem e dão de ombros. Apenas algumas foram à escola.

Trabalho infantil cresceu no Afeganistão após o Talibã retomar o poder.  — Foto: Ebrahim Noorozi/ AP

Nabila, a menina de 12 anos, trabalha em fábricas de tijolos desde os cinco ou seis anos. Como muitos outros operários, sua família trabalha parte do ano em um forno perto de Cabul, a outra parte em um fora de Jalalabad, perto da fronteira com o Paquistão.

Alguns anos atrás, ela foi para a escola um pouco em Jalalabad. Ela gostaria de voltar para a escola, mas não pode – sua família precisa de seu trabalho para sobreviver, disse, com um sorriso suave.

“Não podemos pensar em outra coisa além de trabalhar”, disse ela.

 

Meninos trabalham em fábrica de tijolos nos arredores de Cabul — Foto: Ebrahim Noroozi/ AP

Mohabbat, um menino de 9 anos, parou por um momento com uma expressão de dor enquanto carregava uma carga de carvão. “Minhas costas doem”, disse ele.

Questionado sobre o que desejava, ele primeiro perguntou: “O que é um desejo?” Então, uma vez explicado, ele ficou quieto por um momento, pensando. “Quero ir à escola e comer boa comida”, disse ele, e depois acrescentou: “Quero trabalhar bem para que possamos ter uma casa”.

A paisagem ao redor das fábricas é sombria e estéril, com as chaminés dos fornos bombeando fumaça preta e fuliginosa. As famílias vivem em casas de barro em ruínas próximas a fornalhas, cada uma com um canto onde fazem seus tijolos. Para a maioria, a refeição de um dia é pão embebido em chá.

Rahim tem três filhos trabalhando com ele em uma olaria, com idades entre 5 e 12 anos. As crianças estavam na escola, e Rahim disse que há muito resistia em colocá-los para trabalhar. Mas mesmo antes de o Talibã chegar ao poder, enquanto a guerra continuava e a economia piorava, ele disse que não tinha escolha.

“Não tem outro jeito”, disse. “Como eles podem estudar quando não temos pão para comer? A sobrevivência é mais importante.”

 

Menino transporta tijolos em fábrica nos arredores de Cabul — Foto: Ebrahim Noroozi/ AP

Recentemente, em um dos fornos, uma chuva leve começou, e a princípio as crianças estavam alegres, pensando que seria uma garoa refrescante no calor. Então o vento aumentou. Uma rajada de poeira os atingiu, cobrindo seus rostos. O ar ficou amarelo de poeira. Algumas das crianças não conseguiam abrir os olhos, mas continuavam trabalhando. A chuva se abriu em um aguaceiro.

As crianças estavam encharcadas. Um menino tinha água e lama escorrendo dele, mas, como os outros, ele disse que não poderia se abrigar sem terminar seu trabalho. Os riachos da chuva forte cavavam trincheiras na terra ao redor deles.

“Já estamos acostumados”, disse. Então ele voltou-se a outro menino: “Apresse-se, vamos terminar isso”.